Merja Kuusisto laittaa luovuuden liikkeelle

Merja Kuusisto Timo Tuomikoski
101-vuotias Hellin tekee taidetta hoivaosastolla

Hellin Isopahkala

HELLIN ISOPAHKALA ottaa tottuneesti pensselin käteensä ja ryhtyy vetämään värikkäitä vetoja märälle paperille. Tänään väripaletti on keltainen ja sininen. Maalauksen aiheena on vapaa puu.

”En ole koko elämäni aikana harrastanut aiemmin maalausta. Mutta liikkunut olen paljon. Suksilla ja polkupyörällä kuljin kodista kotiin ja kaikki työvälineet kannoin laukussa mukana”, kertoo kätilönä elämäntyönsä tehnyt Hellin.

Rovaniemen terveyskeskuksen hoivaosasto kakkosen pirteimmän ja vanhimman asukkaan, jo 101 vuoden iän saavuttaneen Hellinin muisti pelaa hyvin toisin kuin kuvataideterapian muilla osallistujilla, jotka ovat kaikki dementoituneita. Tästä huolimatta rauhoittavalla musiikilla maustettu maalaushetki onnistuu nostamaan pintaan tarinoita myös muistisairaiden omasta elämästä.

Puhe voi yllättäen olla hyvin selkeää, kun maalaa, vaikka muuten ei enää tavoittaisikaan sanoja. Tämä selittyy sillä, että silmien, kehon ja aivojen yhteistyö palauttaa tehokkaasti muistin tunnejälkeä.

”Ikäihmisten toiminnallisessa, ratkaisukeskeisessä kuvataideterapiassa lähtökohta on aina jokaisen osallistujan oman elämän varrella syntyneet matkamuistot.  Tavoitteena on saavuttaa tunne, että minua on kuunneltu, ymmärretty ja kunnioitettu”, kertoo Merja Kuusisto.

Kuusisto on havainnut, että menneisyys voi näyttäytyä jopa aivan uudella tavalla, kun sitä tarkastellaan yhdessä muiden tai ohjaajan kanssa.

”On antoisaa nähdä, kuinka maalauksen katsominen herättää myönteisiä tunnekokemuksia, jotka ovat sidoksissa hyväksi koettuun elämään. Omaa sisintä koskettavat elämykset ja merkitykset näkyvät värien maailmassa.”

Hoitoalan ammattilaisen missio

NYT JO Rovaniemen kaupungin kaikissa palvelukodeissa Luovuus Liikkeelle -ryhmiään vetävä Merja Kuusisto on tehnyt pääsiäisen jälkeen viimeisen työpäivänsä palkkatyössään ja ryhtynyt täysipäiväksi kuvataideterapiayrittäjäksi. Häntä ohjaa kutsumus ja vahva missio.

”Hoitoalan ammattilaisena tiedän, että tyhjyyden, yksinäisyyden ja tarkoituksettomuuden tunteet ovat tavallisia eri elämänvaiheissa. On hienoa, että voin tarjota voimavaroja arkeen ja auttaa ikäihmisiä pärjäämään kotona pidempään. Haluaisin olla maalipurkkeineni odotettu vieras kotiin, palvelukoteihin, terveyskeskusten hoivaosastoille ja omaishoitajien arkeen”.
Yksi terapiaryhmä kokoontuu viisi kertaa, mutta esimerkiksi maalaamisesta innostunut Hellin on käynyt tekemässä taidetta jo 11 kertaa parinkin eri ryhmän kanssa.  Mukana voi halutessaan olla vaikka kaikissa ryhmissä.

”Toiminta vahvistuu kerta kerralla enemmän. Toisto ja jatkuvuus ovat siis hyvin tärkeää”, Kuusisto sanoo.

ROVANIEMEN KAUPUNKI on aktiivisesti ryhtynyt kehittämään ikääntyneille tarjottavia palveluitaan ja on jäsenenä myös valtakunnallisessa Kulttuurisen seniori- ja vanhustyön Aili-verkostossa. Verkosto pyrkii edistämään ikäihmisten hyvinvointia ja toimintakykyä taide- ja kulttuuritoiminnan keinoin. Tätä tavoitetta tukevat myös Merja Kuusiston vetämät toiminnalliset kuvataideterapiaryhmät.

”Kun kaikki käsiparit menevät meiltä lähes 100-prosenttisesti perushoitoon, on hienoa, että kulttuuri- ja taidetoiminta voidaan tuoda taloon ulkopuolelta”, kiittelee osastonhoitaja Kaisu Korteniemi Näsmänkiepin palvelutalon tehostetun palveluasumisen yksiköstä.

Korteniemi on yksi Alli-verkoston toiminnan Rovaniemen vastuuhenkilöistä ja on seurannut Kuusiston vetämiä ryhmiä.  Hänen mielestään ryhmät lisäävät myös henkilökunnan työssä jaksamista ja motivaatiota.

”Meillä saattaa ruokailuhetket olla joskus melko levottomia, mutta taideryhmään muodostuu aina kuin suljettu, näkymätön kehä, jossa vallitsee oma rauha. Koko yksikkö jotenkin hiljenee, sillä kukaan ei halua rikkoa rauhaa”, hän kuvailee.

Kaisu Korteniemen ideasta on lähtenyt liikkeelle myös ajatus siitä, että Merja Kuusiston ohjaamien ryhmien tuotoksista voitaisiin järjestää taidenäyttely. Idea on edennyt ja näyttely pystytetään jo lähiaikoina.